Exploración del Cordón de los Pioneros en La Rioja

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Por Marcelo Scanu

Casi al final del año pasado, pude finalmente conocer a John Biggar, un inquieto escocés que trae clientes a los Andes. Ha escalado muchísimo, haciendo varias primeras ascenciones y nuevas rutas y todo esto lo ha plasmado en un excelente libro llamado Andes. Traducido a varios idiomas, he tenido el honor de colaborar con el brindándole algo de información. En este caso, era el quien la compartía luego de volver de la expedición. Lamentablemente mi tren atrasado me hizo llegar tarde pero pudimos aprovechar el momento y me contó sobre su actividad en el Cordón de los Pioneros, al norte del Bonete en La Rioja. Sus cumbres habían permanecído vírgenes salvo el ascenso de Guillermo Almaraz, Eduardo Namur, Claudio Valva, Juan Labra, Daniel Pontín y Lelio De Crocci al Bicentenario de 6095 msnm y de una expedición italiana en 2002 al pico de 6152msnm efectuada por A. Millesimi y E. Pessa. Ellos nombrarían ese volcán con el nombre foráneo de Cittá di Rieti, obviamente fuera de contexto y no oficial. Biggar y grupo no encontró rastros de este último ascenso lo cual también puede deberse a las muchas cumbres y gran cantidad de rocas existentes.

La expedición que dirigió llegó en camioneta hasta los 4850 msnm en la Quebrada de los Burritos Muertos, entre el 2 y el 4 erigen un campamento a 5300 msnm al Oeste del Cordón de los Pioneros. Ya el 5 comienzan a ascender logrando la cima quizás virgen a la que llaman Pico B, de 6152 msnm en el mapa (6193 msnm por GPS). Fué ascendido por John Biggar, Dante Alegría, Tim Pearce, Thom Rankin, Marcus Risdell and Mike Freeman. Existen dos cumbres de casi idéntica altura en un cráter que contiene una laguna. Los expedicionarios no encontraron restos anteriores. erigieron una pirca en la cumbre Sureste (marcada en el mapa con un punto rojo). El día 6 John Biggar y Thom Rankin suben el denominado por ellos Pico A, marcado en el mapa con más de 6200 logrando ellos una medición por GPS de 6243 msnm. Resuelven dejar una pirca entre dos pequeños pináculos de lava de 30 metros, ya que cualquiera de los dos podía ser la cumbre. Ese mismo día, Dante Alegría y Tim Pearce suben el Pico C (mas o menos 6150 msnm en Google Earth) por la rocosa ruta sudoeste sin encontrar ningún tipo de indicio precedente en la cumbre. Ellos luego subieron una cumbre apenas por encima de los 6000 msnm (Pico D) junto a Mike Freeman.

El 9 siguieron con la actividad, Biggar y Rankin ascienden el Baboso (también un volcán) desde el noreste por el estrecho filo noreste con acarreo, luego siguieron a una cumbre menor, el pico Noreste también por lo visto sin ascenciones. El GPS les dió 6070 msnm en el pico menor y 6080 msnm en el más alto. Otro grupo consistente en Risdell y Alegría subieron el Reclus 6335 msnm, visitando las ruinas incas de la cumbre.

John subió tantos picos andinos que ya regresado de su expedición se dió cuenta que en una lejana expedición de 1997 al Bonete pero en ese caso desde el Este, subió el Pico E. Su cliente lo esperó a 5800 msnm habiendo los dos pasados por un punto marcado 5850 msnm.

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Algunos puntos GPS tomados por John:

Campo Alto– 5276m 27º58’21.3″ 68º47’06.5″
Cumbre Noroeste del Pico B — 6193m 27º57’06.3″ 68º45’16.5″
Cumbre Sureste del Pico B — 6189m 27º57’15.3″ 68º44’59.5″
Cumbre del Pico A– 6243m 27º56’23.7″ 68º44’50.8″

Agradezco a John por su amistad, datos y fotos.

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